Maladies métaboliques

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Diabète

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Définition et nom

Qu’est-ce que le diabète?

Le diabète est un désordre de l’entrée normale du glucose (sucre) à l’intérieur des cellules ayant pour conséquence une hyperglycémie, c’est-à-dire une concentration élevée de glucose (sucre) dans le sang. L’hyperglycémie est expliquée par absence ou une diminution du taux d’insuline. L’insuline est une hormone produite par le pancréas dont le rôle est de permettre l’entrée du glucose dans les cellules de l’organisme, afin qu’il puisse agir comme une source d’énergie.

Il existe deux catégories de diabète : le type 1 et le type 2.

  • Le diabète de type 1 (diabète insulino-dépendant ou juvénile) touche 10% des personnes ayant un diabète. Il apparaît habituellement chez les enfants et les jeunes adultes et est caractérisé par une absence totale d’insuline.
  • Le diabète de type 2 (diabète non insulino-dépendant) touche 90% des personnes diabétiques. Le diabète de type 2 est présent surtout chez les adultes au-delà de la quarantaine. Depuis quelques années, on le rencontre de plus en plus chez des personnes jeunes qui souffrent d’obésité. Il est le résultat d’un long processus qui peut s’étaler sur plusieurs années. Il est précédé d’une phase que l’on nomme «intolérance au glucose». Cette phase survient lorsque le corps réagit moins bien aux effets de l’insuline et doit travailler davantage pour contrôler la glycémie, c’est-à-dire la concentration de sucre dans le sang. Lors de cette période, les glycémies sont légèrement supérieures aux normes (voir section « Comment le médecin pourra-t-il confirmer que je fais du diabète ? »). Toutefois, au fil du temps, le pancréas peut finir par s’épuiser et ne pas réussir à maintenir la glycémie dans des valeurs normales, d’où l’apparition du diabète de type 2.

Cause

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